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Beneficios de la lactancia materna: - Protege al bebé de infecciones respiratorias y gastrointestinales

Beneficios de la lactancia materna: - Protege al bebé de infecciones respiratorias y gastrointestinales

Introducción

La lactancia materna es una práctica fundamental para el desarrollo y crecimiento de los bebés. Es uno de los procesos más naturales y beneficiosos que una madre puede ofrecer a su hijo. Los beneficios de la lactancia materna son múltiples, y su importancia se extiende desde el fortalecimiento del vínculo afectivo entre madre e hijo, hasta la defensa del sistema inmunológico del bebé. En este artículo, nos centraremos en los beneficios de la lactancia materna para la prevención de infecciones respiratorias y gastrointestinales en los bebés.

Infecciones respiratorias

Las infecciones respiratorias son una de las causas principales de morbimortalidad infantil en todo el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), estas infecciones ocasionan la muerte de al menos 1,4 millones de niños y niñas menores de cinco años cada año. La leche materna es rica en sustancias inmunológicas, como anticuerpos, células inmunitarias y factores de crecimiento que protegen al bebé contra las infecciones respiratorias. Estos componentes ayudan a fortalecer el sistema inmunológico del bebé, actuando como barrera de defensa frente a agentes patógenos como bacterias, virus u hongos. Además, la lactancia materna también ayuda a prevenir enfermedades respiratorias crónicas, como el asma, ya que favorece el desarrollo del sistema respiratorio del bebé.

Respiración bucal

Durante los primeros meses de vida, los bebés respiran por la nariz, pero a medida que van creciendo, es normal que empiecen a respirar también por la boca. Sin embargo, cuando la respiración bucal se convierte en un patrón habitual, puede aumentar el riesgo de infecciones respiratorias. La lactancia materna puede reducir el riesgo de respiración bucal, ya que favorece el correcto desarrollo de las estructuras respiratorias del bebé. Al succionar el pecho, el recién nacido aprende a respirar y tragar correctamente, evitando futuros problemas respiratorios.

Infecciones gastrointestinales

Las infecciones gastrointestinales son otro problema de salud importante en los bebés. Las diarreas y los vómitos pueden ser causados por diferentes agentes infecciosos, como bacterias, virus o parásitos. La lactancia materna puede proteger al bebé de estas infecciones, ya que la leche materna contiene factores inmunológicos que actúan sobre el sistema digestivo del bebé. La lactancia materna favorece el crecimiento de la flora intestinal beneficiosa, las bacterias que colonizan el intestino y participan en la digestión y la absorción de nutrientes. Además, la leche materna tiene propiedades antibacterianas y antiinflamatorias que pueden reducir el riesgo de infecciones gastrointestinales.

Beneficios para los bebés prematuros

Los bebés prematuros tienen una mayor susceptibilidad a infecciones gastrointestinales debido a su inmadurez y fragilidad. La lactancia materna es fundamental para estos bebés, ya que les proporciona anticuerpos y otros componentes inmunológicos que les ayudan a combatir las infecciones y a fortalecer su sistema inmunitario. Además, la leche materna es más fácil de digerir que cualquier otra leche artificial, lo que puede reducir la frecuencia de diarreas y de otros problemas digestivos en los bebés prematuros.

Cómo promover la lactancia materna

Promover la lactancia materna es fundamental para mejorar la salud de los bebés y de sus madres. Para ello, es importante concienciar sobre los beneficios de la lactancia materna y la importancia de apoyar y respetar a las madres en este proceso. Algunas medidas que se pueden llevar a cabo son:
  • Facilitar un entorno que promueva la lactancia materna en los centros sanitarios y en el lugar de trabajo
  • Apoyar a las madres que quieran dar el pecho a sus hijos, proporcionándoles información, asesoramiento y recursos de apoyo
  • Evitar la promoción de leches infantiles o de chupetes y biberones que puedan interferir en la lactancia materna
  • Concienciar sobre los beneficios de la lactancia materna en la sociedad en general

Conclusiones

La lactancia materna es una práctica fundamental para el bienestar de los bebés y de sus madres. En este artículo, hemos hablado sobre los beneficios de la lactancia materna en la prevención de infecciones respiratorias y gastrointestinales. Además, hemos visto cómo la promoción de la lactancia materna puede ayudar a mejorar la salud infantil. Por todo ello, es importante apoyar y respetar la decisión de las madres de dar el pecho a sus hijos, y fomentar políticas y medidas que favorezcan la lactancia materna en la sociedad. Solo así podremos garantizar un futuro saludable para nuestros bebés y nuestras familias.